社會有聲音質疑法援被濫用,行政長官林鄭月娥2日在立法會質詢時間以及法律援助署五十周年巡迴展覽暨開幕典禮致辭時均指,近年香港社會受到不同事件影響而變得泛政治化,法援制度亦無可避免受到一定衝擊,她認為任何意見必須建基於事實,但法援署作為公營部門,應該接受社會監察,對批評持開放態度,任何制度都要與時並進,樂於聽取意見,採取完善措施,以更好達至其既定目標,因此有需要定期檢視香港的法援制度。

 

林鄭月娥(中)出席法律援助署五十周年巡迴展覽暨開幕典禮。圖片來源:香港文匯報

早前透過司法覆核阻撓警方索取其醫療報告的「爆眼女」近日被媒體踢爆,其已於去年9月現身香港國際機場赴台灣,據機場直擊所見,該少女雙目明亮有神,之前謊稱的受傷右眼完全看不到任何傷痕。一時間,社會譁然,各界質疑其濫用法援。

2日上午在立法會質詢時間,民建聯議員葛珮帆提問指,沒有「爆眼」的「爆眼女」竟可申請法援,證明法援制度出現問題,詢問特首會否盡快檢討法援,以及如何再跟進「爆眼女」事件。

林鄭月娥表示,社會對法援制度的關注和討論相隔一段時間就會發生,因為畢竟涉及使用公帑,而很多時候這些公帑無論是用作處理刑事或民事案件,均會涉及政府部門本身。她表示,希望各位市民能多了解香港的法援制度,指任何制度也要與時並進,「我亦不是說現時香港的法援制度盡善盡美,所以定期檢視香港的法援制度是有需要的。」

她指出,香港的法治優勢其中一個重要元素就是法援制度,可以確保基本法第二十五條的要求,即香港居民在法律面前一律平等,不會因為其經濟環境而得不到法律援助,所以這是需要保留的核心價值。但在行政、分配案件、選取律師等細節上,她認為可以再重新檢視,並指政務司司長會負責處理這事宜。

政務司司長張建宗2日回覆媒體查詢時指,會檢視目前法援制度中例如行政、分配案件、選取律師等細節,當局會盡快展開相關工作。

泛政治化影響 法援制度受衝擊

在2日下午舉行的法援署五十周年巡迴展覽暨開幕典禮上,林鄭月娥致辭指,近年香港社會受到不同事件的影響而變得泛政治化,爭議不斷。在這氣氛下,司法制度以至法援制度也無可避免受到衝擊,不少人對法院的判決及法援署提供法援的決定提出質疑,更加有少數人會作出人身攻擊。

她指出,批評必須建基於事實,並充分理解法律援助是維護香港法治的重要一環,而法援署作為公營部門,應該要對接受社會監察、批評持開放態度。她重申,每一個機構均須與時並進,樂於聽取意見,採取完善措施,以更好達至其既定目標,深信法律援助署亦不會例外。

梁永祥:提升公眾認同消除誤解

法律援助署署長鄺寶昌首度回應「爆眼女」案件,稱法援署原拒絕其法援申請,不過由於申請人其後上訴得直,因此在去年9月獲批法援,強調法援署是依法辦事,並指不論個案是否與修例風波相關,只要有「充分理據」並符合經濟條件,便會批出法援,法援署不會就任何個案「落閘」。他續指,改善法援制度的細節和時間表與政務司司長研究,認為可再加強溝通及透明度,而「法律面前人人平等」的原則不可改變,不希望有人因沒有經濟能力而無法尋求公義。

法律援助服務局主席梁永祥指,法律援助申請人享有絕對保密權,但可能規限了法援署向公眾解釋個別具爭議案件的審批情況,令公眾對法援署的公信力感到質疑,讓法援署面對前所未有的批評。他表示,司法覆核僅佔批出法援的一小部分,強調會加強宣傳,提升公眾對法援工作的認同,消除社會對法援署的誤解和偏見。

(來源:香港文匯報)