Omicron變種新冠病毒席捲全球,美歐等地卻有人相信「Omicron很少引發重症」等缺乏足夠科學依據的言論,甚至想舉辦「新冠派對」,以主動染疫取代接種疫苗。美國衞生專家11日表示,輕視Omicron大錯特錯,並列出「絕對不應該主動感染Omicron」的五大理由,強調新冠病毒可殺人,還會導致長期後遺症,絕非「重感冒」,對其放鬆警惕恐令醫療系統崩潰。世界衞生組織同日警告指,由於Omicron肆虐,歐洲一半人口或在未來6至8周中招。

意大利醫護人員11日照看一名新冠患者。圖片來源:法新社

「新冠派對」奪人命

多名專家強調,故意感染某種疾病從來不是個好主意,「不要和大自然母親較勁。自從人類從海洋爬上陸地的那一刻開始,她一直在嘗試殺死我們。」新冠疫情初期,美歐等地就有人提出舉辦「新冠派對」,邀請確診者將病毒傳染給所有參與者。費城兒童醫院疫苗教育中心主任奧菲特表示,這種做法就像幾十年前流行的「水痘派對」。

由於兒童感染水痘後的症狀比成人輕微,很多父母會讓子女與病童聚會,以求盡早感染水痘。但專家強烈反對這種做法,並指出兒童可能因此死去,或出現嚴重併發症。多年前與奧菲特合作拍攝疫苗教育影片的一名攝像師表示,他的姊妹曾帶孩子參加水痘派對,最終孩子因水痘失去生命。上世紀末水痘疫苗問世,反對水痘派對的呼聲愈發高漲。

新冠派對同樣在世界各地引發悲劇。奧地利媒體去年11月報道稱,一名55歲男子參加這種派對後染疫身亡。去年9月,一群加拿大人舉行新冠派對,結果多人住進ICU。

「長新冠」或影響患者終生

新冠疫情已持續兩年多,「長新冠」(感染新冠引發的長期症狀)逐漸成為醫學界關注焦點,令人們意識到染疫的後果遠比想像中嚴重。世衞新冠病毒技術負責人范克爾克霍夫日前警告指,Omicron會引發哪些「長新冠」症狀還是個未知數,主動感染的行為絕對不可取。

各國研究顯示,「長新冠」症狀多種多樣,包括疲勞、呼吸困難、嗅覺失靈,以及肺部、心血管、神經系統、腦部等的疾病,可能對患者造成終生影響。英國國家統計署上月估計,130多萬英國患者經歷了超過4個月的「長新冠」症狀,其中約40%患者的症狀持續超過一年。帝國理工大學去年進行的研究顯示,無論年長年少、輕症重症,所有患者都可能出現「長新冠」。

美國國家衞生研究院上月發表的研究顯示,新冠病毒可在幾天內從呼吸道擴散至心臟、大腦和人體內幾乎所有器官系統,並在呼吸道以外的人體細胞中複製,留存數月之久。研究報告指,這可能是「長新冠」症狀出現的原因。

放任病毒傳播 兒童最受傷

各國批准為兒童接種新冠疫苗的時間普遍晚於成人,得不到疫苗保護的兒童成為新一波疫情中的高風險群體。專家指,任何將自己暴露在病毒面前的行為,例如不戴口罩、不遵守社交距離規定、參加聚會等,都可能危及身邊的兒童。美媒11日報道稱,美國、英國和多個歐盟國家的兒童確診人數激增,嚴重影響新學期開學計劃。

截至11日,美國12至17歲群體只有54%完成疫苗接種,5至11歲群體只有23%打完第一針。上月30日至本月6日的一周內,共有超過58萬名美國兒童染疫,較前一周猛增78%;截至5日的一周內,平均每天有797名美國兒童因新冠住院,創下新高。美國疾病控制與預防中心(CDC)主任瓦倫斯基直言,保護兒童的最佳方案是盡快為他們打針,並確保他們的兄弟姐妹和父母也完成接種。

倫敦大學學院臨床作業研究部門主任帕格爾抱怨說,英國為兒童打針的速度太慢,犯下嚴重錯誤。新學期開始後,英格蘭地區2至11歲兒童每10人就有1人中招。

未打針兒童風險驟增

據美國兒科學會及美國CDC數據,截至11日,美國12至17歲兒童中只有54%完成新冠疫苗接種,5至11歲兒童中只有23%打完第一針。

2021年12月30日至2022年1月6日的一周內,共有超過58萬名美國兒童染疫,佔新增病例的17.3%;兒童累計確診人數已超過847萬。截至5日的一周內,平均每天有797名美國兒童染疫住院,較前一周激增80%。

未打針者中招易成重症

近期有研究指,Omicron變種病毒引發重症和死亡的風險較小,一些人因此認為其危險性與流感差不多,不必再謹慎防範,甚至想主動感染以代替接種疫苗。美國西北大學費恩伯格醫學院哈韋全球衞生研究院執行董事墨菲警告說:「有人說Omicron就像重感冒,但它不是重感冒。它會威脅生命。你絕對不應該主動去感染這種病毒。」

世衞緊急項目執行主任瑞安11日表示,未接種疫苗者、長者和有基礎疾病者感染Omicron後仍面臨較高重症和死亡風險。他強調:「Omicron仍然對未打針者的生命和健康構成嚴重威脅。」

墨菲表示,他的一名患者並無基礎疾病,但仍然出現重症並住院。他補充說,即便是非重症患者也會被病毒折磨多日,出現高燒、身體疼痛、淋巴結腫大、喉嚨腫痛和嚴重鼻塞等症狀。

醫療系統已不堪重負

Omicron變種病毒引發的確診浪潮對醫療系統造成巨大壓力,龐大的新增確診病例基數意味着需要住院或使用呼吸機的患者也急劇增加。

世衞歐洲負責人克魯格11日表示,歐洲53國在2022年的第一周新增確診總數超過700萬例,就在1月10日當天,歐洲有26個國家通報,每周都有約1%的人口感染。他並援引美國智庫的預測稱,未來6至8周歐洲一半人口或將中招。

11日,美國住院患者人數再創新高,達到145982人,包括4462名兒童。全美約5000間醫院中,四分之一正在經歷嚴重的人手短缺。

美國衞生與公共服務部(HHS)數據顯示,全美ICU病床佔用率已超過80%,且30%被用於治療新冠患者。布朗大學公共衞生學院院長賈哈擔憂地表示:「醫療系統並非專為新冠患者建立。它還要服務突發闌尾炎的兒童、心臟病患者和車禍受害人。」賈哈表示,拒絕接種疫苗的新冠患者令情況變得複雜,很多非新冠患者無法及時得到醫療資源。

(來源:大公報)