全球新冠疫情不斷惡化,世界衞生組織總幹事譚德塞前日警告,現時全球受到Omicron和Delta兩種變種病毒夾擊,可能導致感染人數「海嘯式飆升」,對各國醫療系統構成巨大壓力。多國單日確診屢創新高,其中美國新增確診逾51萬宗,是首次單日確診升穿50萬宗,英國單日確診則飆升至18.3萬宗,政府正考慮重啟多間方艙醫院,以應對大量患者。

世衞指出,在Omicron變種蔓延下,全球上周確診個案較前一周增加11%。《紐約時報》數據顯示,在本月22至28日期間,全球平均每天新增超過93萬宗個案,打破4月時單日逾82.7萬宗的紀錄。譚德塞表示,Omicron和Delta變種帶來雙重威脅,將導致住院和死亡人數增加,進一步加劇醫護人員和醫院的壓力。

封城成為疫下新常態。圖片來源:法新社

新變種對長者威脅未明

對於部分國家在疫情嚴峻之際,政府仍選擇縮短確診者的隔離期,世衞公共衞生緊急計劃執行主任瑞安表示,這是各國平衡控疫和經濟的折衷做法,雖然可能會因部分患者提早結束隔離,而出現一些傳染個案,但相信數量相對較少,並且能讓已沒有傳染風險的民眾盡快完成隔離。

瑞安還指出,Omicron變種最先主要在年輕人之間傳播,現時才逐漸擴散至較年長人士,雖然傳染力更強的Omicron變種引發重症風險可能較低,但這只是基於年輕患者所得出的結果,對於長者等高危人士和未接種疫苗者的影響未明。譚德塞亦對「Omicron變種引發較輕病症」的說法感到憂慮,認為抱有這種想法非常危險。

歐洲多地錄確診新高

美國打破1月疫情高峰期創下7天日均25.1萬宗個案的紀錄,前日升至30.1萬宗,耶魯大學公共生學院教授福曼表示,這個數字可能只是冰山一角,預計全美目前每天感染人數可能超過50萬。疾病控制及預防中心(CDC)前日發表預測報告,指出美國未來一個月可能會有4.4萬人疫歿,意味平均每天有1,800人死於新冠。

在歐洲,法國、希臘、西班牙和英國本周均錄得破紀錄病例,其中法國前日錄得20.8萬宗確診,創下法國以至歐洲國家的單日紀錄;意大利亦新增9.8萬宗病例,較前一天多逾2萬人感染。英國確診個案連續數天創新高,據報當局正計劃重啟方艙醫院,包括將健身室和教育中心等場地改為臨時病房,以安置源源不絕的新冠患者。

雖然疫情持續惡化,但首相約翰遜早前已表示,不會在除夕前收緊防疫措施,僅提醒民眾「明智和謹慎地」迎接新年。

(來源:香港文匯報)