被美國總統拜登提名為美國駐華大使的伯恩斯(Nicholas Burns),在週三(20日)的參議院提名確認聽證會上將中國稱為美國「最危險的競爭對手」。他說,華盛頓在台灣事務上奉行當前的「一個中國」政策是正確的,但反對北京破壞現狀的行動也是正確的。「一個中國」政策是阻止大陸對台灣動用武力的最明智、最有效的方式。不過他同時表示,國會和行政部門完全有權「擴大對台灣的武器供應」。伯恩斯認為與冷戰時期不同,美國與中國的競爭將圍繞經濟和技術力量,而不是軍事力量。盛頓應該與歐洲和其他地區的盟友合作,以增加經濟上的籌碼。

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分析普遍認為,伯恩斯的對華立場偏向「鷹派」,但支持在氣候變化等特定領域中與中國合作。白宮早前稱現年65歲的伯恩斯是一位「受人尊敬的退休職業外交官」,目前在哈佛大學甘迺迪政府學院擔任外交與國際關係實踐教授。中國媒體在報導中形容伯恩斯是善於談判的外交老兵,也是拜登核心決策圈中的一員。他精通法語,熟悉阿拉伯語和希臘語,但不諳華語。

美國上一任駐華大使布蘭斯塔德去年10月在中美關係螺旋式惡化的背景下離任後,這個職位懸空超過10個月;這是1979年中美正式建交以來,美國駐華大使職務懸缺最久的一次。

伯恩斯有長達27年的職業外交官生涯,在擔任副國務卿時,直接參與了國務院東亞和太平洋事務局以及其他與中國有關的事務。部分中國學者認為,擁有豐富外交經驗並深受拜登信賴的伯恩斯是中國較能接受的人選,他將有助促進中美使館之間直接的溝通,減少兩國目前隔空交鋒的局面。

中國外交學院教授李海東說,中國不應對新任駐華大使對中美關係的影響抱有過高期待,但只要他能在兩國高層之間發揮迅速有效傳達資訊的功能,「就已相當積極」。

中國人民大學國際事務研究所所長王義桅分析,拜登顯然已意識到中美之間存在許多外交的技術性問題,必須由專業外交官處理。王義桅指出,新上任的中國駐美國大使秦剛也是中國國家主席習近平信任的人選。伯恩斯上任後,相信雙方能有效促進兩國元首的溝通,減少中美事務升級為「隔空對罵」的概率。

美中關係目前持續處於低谷狀態,參議院外交關係委員會將美國駐中國大使的人事提名視為華盛頓處理對外關係最重要的職務之一。如果伯恩斯的提名順利獲得參議院的確認,將打破延續了四任、由擅長「零售政治」的民選官員擔任駐華大使的慣例。

(來源:香港新聞網)