外媒稱,美國財政部長史蒂文·姆努欽警告國會說,如果新冠病毒疫情導致的停工停產持續數月,美國經濟有遭受「永久性損害」的風險。

美國財政部長姆努欽。圖片來源:新華社

據英國《衛報》網站5月19日披露,姆努欽是在與美聯儲主席傑羅姆·鮑威爾共同出席參議院銀行委員會會議時發表上述言論的。通過視頻連線,兩人對經濟的脆弱狀態進行了尖銳的評估,並警告說今後的情況會更糟。姆努欽說:「我認為,就業數字會變得更糟。」他還說,整體經濟近期可能也會走弱,在接近年底時才會開始復蘇。

報道指出,美國國會已批准一項規模接近3萬億美元的一攬子刺激計劃,旨在減輕這場危機的影響。這場危機已導致失業人口前所未有地激增,並有可能將失業率推高至上世紀30年代大蕭條以來聞所未聞的高度。

美聯儲已將利率降至接近於零,並啟動了9個貸款項目,以支持企業、城市、各州和金融市場。

姆努欽和鮑威爾說,還需要採取更多措施。

重啟經濟引發擔憂

近幾周,特朗普政府試圖將辯論焦點從遏制病毒轉向重新開放經濟的必要性。這一舉動受到了流行病學家和其他專家的批評,他們仍對新冠病毒尚未得到控制憂心忡忡。

民主黨參議員謝羅德·布朗就白宮力促迅速重新開放經濟的部分領域一事逼問姆努欽:「有多少工人會為把我們的國內生產總值提高0.5%獻出生命?」

姆努欽回答說:「沒有哪個工人會為此付出生命,參議員先生,我認為你的描述並不公正。」

姆努欽和鮑威爾說,開始重新開放的各州的經濟數據將是決定聯邦政府未來應對措施的關鍵。

鮑威爾說:「我們將很快看到重新開放經濟的過程順利與否。目前很難知道這一點,但我們將很快獲得大量可能需要的信息。」

姆努欽承認,「美國人民正在經歷前所未有的挑戰」,他還為政府的做法辯護。

他說:「特朗普總統和整個政府都致力於提供必要的救濟,以幫助人們渡過難關。」

就業情況繼續惡化

另據美國《新聞週刊》網站5月19日文章指出,新冠疫情引發的衰退已經到來。在美國,與疫情有關的裁員勢頭在3月中旬前後開始加劇。到4月中旬,勞動力市場已經失去了2000多萬個工作崗位,這成為迄今為止記錄在案的最大規模失業潮,失業人數約為整個大衰退時期的2.5倍。而且情況還在繼續惡化,自4月中旬以來又有1200萬工人申請失業補償金。

失業發生在幾乎整個經濟的各個領域,但它對低收入行業(比如餐飲、酒吧、酒店、個人服務和實體零售)的衝擊尤為嚴重。

「美國走到分岔路口」

文章稱,面對這一切,絕望是一種可以理解也合乎情理的反應。應該為失去工作的人、為他們的家人、為失去的無限潛力感到絕望。但接下來,必須要求政策制定者採取多得多的行動。最近就業數據中的一個亮點是,截至4月中旬,因疫情而失業的美國工人中有大約2/3稱自己被強制休假或暫時解雇。換句話說,他們認為自己會被召回到疫情暴發前的工作崗位。他們是真的會被召回還是強制休假會變成裁員,作為一個國家如今正走到了這樣一個分岔路口。如果有效的公共衛生措施——廣泛檢測、追蹤接觸者、有感染風險的人自我隔離,以及佩戴口罩——得以實施,被關閉的非必要經濟部門就能成功地分階段重新開放。

文章認為,如果聯邦政府在這場危機期間提供足夠的援助,使民眾的收入不至於大幅下降(即便他們不能工作),使企業不至於倒閉(即便它們完全或大部分關閉),使稅收銳減的州政府和地方政府不至於被迫採取將會重創經濟的大幅削減開支措施,那麼那些被強制休假的工人就能回到原來的工作崗位上,而經濟也能快速復蘇,因為信心和需求會相對較高。但如果聯邦政府不採取行動,那麼那些被強制休假的工人將變成被永久解雇的工人,這個國家也將面臨如下局面:失業率長期居高不下,給經濟以及經濟中的人和企業造成全面且無情的傷害。

(來源:參考消息網)