揭發「水門事件」的調查報道記者伍德沃德,即將出版一本名為 《Rage》(憤怒)的新書,其中揭露了美國發生新冠肺炎疫情前,美國總統特朗普已知道病毒比流感更致命,但故意淡化事件的嚴重性,理由是避免公眾恐慌。

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據美國有線新聞網絡當地時間9日報道,伍德沃德去年12月至今年7月曾訪問特朗普18次,談及疫情、種族歧視以至朝鮮等問題,並於節目中公開了訪問錄音摘要。

2月7日一次訪問錄音,特朗普表明已知道新型冠狀病毒死亡率高過流感。「它是通過空氣傳播,這總是比接觸傳播更難對付」;「空氣,你只要呼吸空氣,這樣它就能傳播。」

但他其後在公開場合指,相信疫情會受控,新增個案很快會降至零;到3月亦呼籲公眾冷靜,病毒將會消失。

3月19日的訪談中,特朗普對記者說:「我總是想要淡化它,我仍然喜歡淡化它,因為我不想製造恐慌。」

特朗普9月9日回應時承認淡化病毒威脅,堅持當時是設法令國家振作,避免所需物資被抬價;又指他是美國的 「啦啦隊長」,熱愛國家,不想見到民眾感到害怕,製造恐慌,亦不想令美國及世界走向瘋狂,而是希望展現自信及力量。

上月,特朗普曾批評伍德沃德是騙子,新書內容造假。

白宮新聞發言人麥克納尼回應指,特朗普認真看待疫情,及早採取行動,從無淡化事件;他的觀點與記者會上一樣,希望公眾保持冷靜。民主黨參議員舒默對此表示憤怒,指如果特朗普講出真相,就能救挽好多人的性命。

該書預計於本月15日出版,正值特朗普在總統選舉民調中落後於競選對手拜登。美國在疫情中的染疫人數居全球第一,死亡人數已經超過19萬。民意調查顯示美國人對特朗普的疫情應對感到不滿。

(來源:香港中通社)