據美國《國會山》日報網站8月12日報道,彭博社12日下午率先援引不具名知情人士的話報道,特朗普私下說,他打算在大選後換掉國防部長馬克·埃斯珀。

2019年7月,美國新任國防部長埃斯珀宣誓就職。圖片來源:美聯社

一位消息人士對彭博社記者說,埃斯珀已告訴與他關係密切的人,不管選舉結果如何,他都打算在大選後離開。

路透社隨後也報道,特朗普已私下討論過大選後換掉埃斯珀的可能性。

白宮在聲明中沒有直接反駁這些報道。

白宮發言人賈德·迪爾說:「特朗普總統在白宮和整個聯邦政府組建了一個令人難以置信的團隊,他們代表美國人民取得了不可否認的成功。我們目前沒有人事聲明,猜測大選後或第二個任期內的變化也不合適。」

五角大樓首席發言人喬納森·霍夫曼另行發佈聲明說,埃斯珀「憑總統喜好」而效力。

霍夫曼說:「為國效力、保衛我們這個偉大國家是埃斯珀部長的莫大榮幸。他目前仍在履行這一對責任、榮譽和國家的承諾,認識到他憑總統喜好作為國防部長為國效力、領導這個部門的男男女女。」

與此同時,一位與埃斯珀關係密切的消息人士說,他「承諾繼續效力,只要總司令想讓他這樣做」。

報道稱,據說,自今年6月埃斯珀站出來反對動用現役軍人對付抗議者以來,他與特朗普關係一直不太融洽。在那一時期,特朗普多次揚言要派軍隊鎮壓反對種族不公和警察暴力的示威活動。

白宮新聞秘書凱莉·麥克納尼當時回避了有關特朗普是否繼續信任埃斯珀的問題。她說:「到目前為止,埃斯珀部長仍是埃斯珀部長。如果總統失去信心,我們將來都會瞭解到這一點。」

報道稱,埃斯珀上月實際上還禁止了在五角大樓所轄設施內懸掛南部邦聯戰旗,儘管特朗普在繼續為懸掛這種旗幟辯護,認為這是一個言論自由問題。埃斯珀的政策沒有明確禁止懸掛這種旗幟,而是將其排除在允許懸掛的特定旗幟清單外。

報道指出,總統在第二任期內改組政府並不罕見,但在特朗普任內,五角大樓經歷了大量人員更替、混亂和職位空缺。

報道稱,在埃斯珀去年獲得批准前,將近7個月一直由代理官員擔任國防部長職位。此前,前國防部長詹姆斯·馬蒂斯辭職,抗議特朗普從敘利亞撤軍的決定。

(參考消息網)