「當——當——當」短木棍三擊銅磐,發出短促清亮的聲音。香港筲箕灣天后廟內煙霧繚繞,戴口罩的中年善信虔誠地雙手捧住蓮花狀衣寶,正對一尊垂眼觀音像跪下,恭敬三拜。

農曆2月19日(新歷3月12日)是觀音誕。香港佛教信徒達百萬之眾,因而每逢觀音誕,各區廟宇香火不斷,善信焚香燃燭,祈求心願成真。

大批警察晚上在筲箕灣天后廟戒備。網絡圖片

今年新冠肺炎疫情陰霾下,上月北角「福慧精舍」佛堂暴發群組感染成為前車之鑒,前往廟宇祭拜的善信明顯減少。上午約11時,記者到筲箕灣天后廟,祗見沿街掛上迎觀音誕字樣的紅幅,天后廟入口外牆上張貼通告:為減低新冠肺炎疫情發生聚集性傳播的風險,進入廟宇的善信必須佩戴外科口罩,若出現發燒或其他病徵,應立即求診。

廟宇內信眾僅個位數,工作人員一應佩戴口罩。善信李女士與妹妹是筲箕灣街坊,他們用紅色塑料袋拎著一袋水果走進來,逐一供奉、焚香跪拜。李女士告訴記者,每年觀音誕到廟宇跪拜是慣例,所以今年亦不例外。記者留意到,李女士除戴口罩外,隨身的包上也掛有一個便攜裝的酒精搓手液。「(想到)疫情肯定擔心,所以我們都注意個人衛生,出門在外都會經常用酒精搓手液清潔雙手,回到家全身用酒精噴霧再噴一遍,外套即時扔進洗衣機清洗」,李女士認為自己已相當謹慎。

根據特區政府去年公佈的數字,香港佛教信徒約100萬,相關節慶往往成為群聚契機。今年疫情影響下,出於公眾安全考慮,部分佛教活動作了相應調整,如正月26日(新歷2月19日)「觀音開庫」,往年八方善信會湧入廟宇向觀音大士借庫,祈求一年順景、財運亨通,今年東華三院轄下六間舉辦有關活動的廟宇,均取消通宵借庫時段。

香港佛教聯合會(佛聯會)對記者表示,早前已向全港佛教寺院、道場發出呼籲,要求其審視、加強及提昇防疫措施,提醒他們考慮暫停人群聚集的法會及活動,也避免聚餐活動和以自助餐形式提供膳食。佛聯會提到一些細節之處,如道場內用膳、拜墊、座位等需保持適度距離;若有足够經書,可分數批使用,使用後將經書保存于空氣流通的地方,隔一段時間後再重用等。

「香港市民自發性防疫措施做得很好」,香港醫學會傳染病顧問委員會主席梁子超相信,這一個人衛生的自覺性從2003年「非典」慘痛教訓中獲得。「香港沒有辦法做到像內地那樣封閉式管理」,他認為在這種情況下,正是大眾高度自覺,減少不必要聚集、人人佩戴口罩,從而避免了群體性暴發。

儘管如此,對於疫情期間群聚性的宗教活動,梁子超仍持保留意見,「由宗教活動引致社區暴發,韓國已經是一個例子」,受感染的善信再將病毒帶入社區,一時間感染人數將擴大數倍。

對於無法避免的宗教活動,梁子超提出幾點注意事項,第一,主辦方盡量進行人流管制,善信分時段前往廟宇,同時避免全家人一同前往;第二,出入佩戴口罩,且用酒精搓手液清潔雙手,但他也提醒,由於廟宇內焚香有明火,酒精需在外使用,以免不小心發生火災;第三,則是廟宇一定要經常性消毒公共設施,如洗手間,以保護廟宇工作人員和善信安全。

(來源:中新社香港)