今年香港冬季流感高峰提早爆發,衞生防護中心在本月2日便對外宣佈本港已踏入流感高峰期,較去年早了約一星期。提早到來的冬季流感高峰令許多公立醫院出現人滿為患的情況,一眾前線醫護人員更是超負荷工作,以至於壓力「爆煲」。前線的護士、醫生相繼舉辦抗議集會表達不滿,並要求政府盡快解決前線醫護人員長期人手不足的問題。

 

(互聯網圖片)

事實上目前香港的醫護人員與病人比例遠遠低於國際標準,以護士與病人比例為例子,國際標準為1:6,即每1名護士照顧6名病人。不過據護士協會早前進行的調查顯示,公立醫院早午更的護士病人比例為1比11,而夜更內科/老人科更高達1比27。而隨著本地人口老化加速,公立醫院醫護人員人手短缺的情況或會進一步惡化,預計到2030年,全港將欠缺2,600名醫護人員。面對如此嚴峻的情況,政府有必要對現存的醫療體系進行結構性改革,以解決前線醫護人員長期人手不足的情況。

醫護人手不足不是香港獨有的問題,很多國家和地區也都曾面對過同樣的情況,就以新加坡為例,當地政府在發現醫生短缺,不足以應付市民需求時,便方放寬海外醫生到當地執業的限制,令醫生比例由2007年每1,000人有1.6名,提升至2015年的2.3名醫生。反觀香港,2007年至2015年每1,000人口的醫生比例只由1.7名,提升至1.9名。其他西方國家如英國、美國、德國等,在發現醫護人員出現人手不足的情況後,都有對外援招手或放寬執業限制,以解決人手不足的情況。

事實上,放寬非本地醫生來港執業的限制亦有先例可援。香港政府在回歸前容許英聯邦國家的注冊醫生,免試在港執業,只是回歸後取消了免試的安排,導致外地醫生來港執業的人數大幅減少,多年來只有極少數外地醫護人才成功來港工作。據2016年的數據顯示,在大專院校及診所內的海外醫生,佔整體1.4萬名醫生數目比例只有1%,當中在公立醫院工作的僅佔公院醫生人數的0.2%,反觀新加坡及英國的相關比例都在二成至三成。

“他山之石,可以攻玉”,隨著本港醫護人手不足的問題日益嚴重,有秩序逐步開放外地醫護人才來港執業,特別是在公立醫院執業,是緩解公立醫院人手不足最有效、最快捷的途徑。此外,政府和醫管局還應著手改善本港的醫療架構、減少行政方面的資源消耗,以及公立醫院內的工作環境,吸引醫護人才留在香港,特別是留在公立醫院工作。

(作者:陳曉)

 

 

 

 

 

 

【源傳媒訊】因應流感高峰,醫護人員工作量大增,行政長官林鄭月娥人今日宣布,預留另一筆一次性5億元撥款予醫管局,以應付需求。加上醫管局早前向聯網投放5.2億元,此次流感高峰期共撥款逾十億元。

林鄭月娥出席行政會議前表示,去年因應冬季流感高峰期,已向醫管局提供一次性5億額外資源,醫管局在本年度的財政撥款,以經常性開支計算接近615億,較上年度多60億元。她說知道醫管局有錢給各聯網和醫院運用,但為了讓前線人員感受到政府真正關心和盡力協助,因此宣布再為醫管局撥款。

林鄭月娥強調,明白公立醫院在流感高峰期承受很大壓力,但並非一朝一夕可以緩解,醫管局會進行一些即時措施作紓緩;她又感謝醫護人員緊守崗位。

 

食物及衞生局局長陳肇始說,醫管局早前向聯網投放5.2億元,目前正跟進醫護團體給予的意見,這些款項主要用於增加人手,而部分同事提出增加文書、夜更同事,以及更換物資、儀器等,醫管局都會檢視有關訴求。她說,今次預留的額外5億,除了有助醫管局應對冬季流感高峰期,亦為夏季流感高峰期未雨綢繆。

 

陳肇始表示,每年流感期間公營醫療工作量大增,局方關注醫護人員情況。她說,政府已聯絡多個醫療及慈善團體,安排更多醫生在農曆年期間開診,希望有助紓緩公立醫院急症室求診情況。

 

醫管局聯網服務總監高拔陞說,目前評估内部資源足以應付冬季流感情況,但亦非常感謝行政長官和食衞局預留額外5億元,因爲每年流感和服務高峰的情況,都不能準確估計,若要推行必要應對措施,局方在財務上可以放心向政府提出動用款項。