X光新科技,讓醫學的望聞問切變得方方面面真實可觸。新西蘭的Mars Bioimaging 公司,使用了歐洲核子研究組織( CERN )應用於大型強子對撞機( Large Hadron Collider )的感測晶片,開發出了能夠產生彩色、立體素描的生物成像科技。

 

在傳統的 X 光掃描中,X 射線自一端穿過人體後,因組織的密度不同,在另一端接收時會有不同的衰減強度。以此進行計算後,便能以黑白平面照呈現出內部狀況。如骨頭等密度較高的部位,便會呈現為白色;含有空氣的區域會呈現為黑色;脂肪、血管等軟組織則呈現為灰色。

 

光譜電腦斷層掃描。其能清楚呈現內部構造,連外部的手錶的內部結構也反映出來。(圖:Mars Bioimaging)

 

 

研究人員應用了歐洲核子研究組織的 Medipix3 感測的精簡版,測量 X 光在穿過組織後特定波長的強度損失狀況。以此光譜資料經特殊演算法計算後,以彩色、立體的方式呈現出肌肉、骨頭、水分分佈及脂肪等內部構造。

 

目前研究團隊已開始使用此儀器,並用於診斷骨頭、關節、癌症及早期心血管疾病徵兆。根據研究團隊的說法,截至目前為止,結果相當令人滿意。

實驗室使用彩色立體X光成像技術所呈現出來的人體骨骼以及軟組織、肌肉3D展示。(圖片來源:Mars Bioimaging)

在未來幾個月中,此儀器也將會在紐西蘭投入骨科和風濕科進行臨床實驗。研究團隊成員安東尼·巴特勒( Anthony Butler )表示:「到目前為止的研究結果相當令人振奮,若能將其應用於日常醫療中,相信能提供更精準的診斷,並開發更個人化的治療方式。」