12月22日,長征十一號運載火箭搭載廣州動物園華南虎DNA乾粉于酒泉衛星發射中心發射成功,近地軌道高度1000公里。這標誌著廣州動物園華南虎種質資源成功在太空保存研究。

華南虎曾廣泛分佈在華東、華中、華南地區,是所有其他虎亞種的祖先,也是中國獨有的虎亞種,現在野外已功能性滅絕,現存的活體資源僅見於中國的動物園,利用太空低溫及真空的優勢做地球物種基因的備份保存,是物種種質資源保護與備份的有益探索,有利規避種質資源丟失破壞的風險,且遠離人類干擾,也許是地球物種原始基因數據最後的防線,具有重要社會意義。此次保存研究的華南虎基因樣本採自廣州動物園成年雄性華南虎“康康”,其名寓意種群健康壯大之意。無盡之門航天科技(深圳)有限公司負責物種DNA乾粉的太空運送等工作。

該次太空保存華南虎DNA乾粉的容器由無盡之門航天科技(深圳)有限公司和中國運載火箭技術研究院聯合開發,具有隔絕空間輻射、防止瞬間高溫等功能,可以實現生物基因的太空永久在軌保存。先期的研究確認,人與動物的基因樣本,在此軌道狀態下,溫度環境穩定、輻射隔絕良好,成功維持保存狀態。