列車從山林間、大海邊徐徐駛過,綠意滿目、微風拂面。火車,既是斯裡蘭卡民眾的日常出行方式,也是這個印度洋島國的一大旅遊特色。不過,斯裡蘭卡自1948年獨立以來,一直沒有一條新建鐵路,直至2019年4月8日。

4月8日,列車停靠在斯里蘭卡南部馬特勒車站,準備駛往貝利亞塔。圖片來源:新華社

當天清晨,在新建成的南部鐵路延長線上,隨著一列特別列車從馬特勒車站緩緩駛出,由中國企業承建的斯裡蘭卡南部鐵路延長線一期項目正式通車。這個斯中在 「一帶一路」合作框架下的首個鐵路工程,也開啟了斯裡蘭卡鐵路史的新篇章。

車站裡,火車司機薩拉特錢德拉一大早就開始調試設備、清潔車窗。他對記者說,前一天他就已經在這條新鐵路上試駕火車, 「我十分高興斯裡蘭卡迎來了新鐵軌,這條鐵路質量很好,火車行駛平穩」。

斯裡蘭卡南部鐵路延長線一期全長26.75公里,連接斯南部城市馬特勒和貝利亞塔,設計時速120公里。項目於2013年開工,由中國機械進出口(集團)有限公司總承建,中國進出口銀行提供貸款支持。

「南部鐵路是斯裡蘭卡1948年獨立以來首條新建鐵路,感謝中方為修建這條鐵路提供幫助。」斯裡蘭卡交通運輸和民航部長阿爾朱納·拉納通加在開通儀式上說。

火車開動,維馬拉瓦蒂和上百名斯裡蘭卡民眾一起,成為首批體驗南部鐵路延長線旅程的乘客,並為此興奮不已。她說, 「我經常在馬特勒和貝利亞塔之間往返。以前只能坐汽車,路況還不好,一路顛簸。如今平坦快速的鐵路可以讓我更加舒適地往返於兩地之間。」

7歲女孩戴維莎的家在南部鐵路延長線一期新建的可卡那杜拉車站旁。她自小生活在這裡,但之前因為交通不便很少出遠門。 「我想搭乘家門口的鐵路去首都科倫坡和其他城市看看。」戴維莎坐在奶奶懷中,靦腆地笑著說, 「中國叔叔們對我們很好,還幫忙修了門口的路。」

斯裡蘭卡南部鐵路延長線一期建設歷時6年。當地的地理特點和綿長的雨季給建設者們帶來不少困難。比如,終點站貝利亞塔車站建在近10米高的地方。中方項目負責人解釋,因為附近地勢差異大,既有山丘、也有沼澤,鐵路要盡可能建造在同一水平面上,才能保證火車穩定高速行駛,所以將車站填高是能夠滿足設計需求最經濟合適的做法。

當地輿論認為,南部鐵路項目將對斯裡蘭卡經濟發展起到重要促進作用。隨著南部鐵路今後逐漸延伸到坐擁港口和機場的漢班托塔地區,斯裡蘭卡南部將形成陸、海、空 「三位一體」的運輸格局。

(來源:新華網)