中國國家主席習近平對巴拿馬的訪問,是中國同巴拿馬建立外交關係後中國國家主席首次訪巴。巴拿馬副外長路易斯·米格爾·因卡皮耶認為,習近平主席此訪對兩國關係發展具有里程碑式的意義,將推動巴中兩國關係更趨成熟。

巴拿馬運河連通太平洋和大西洋,是世界航運的「黃金水道」。以互聯互通立國的巴拿馬,正積極推進「2030年國家物流戰略」,力求打造世界級物流中心。這一戰略同習近平主席提出的「一帶一路」倡議不謀而合。中巴兩國是共建「一帶一路」的天然合作夥伴。

「中國經濟和貿易增長對全世界來說都是一種福氣」

兩年前,巴拿馬運河擴建工程竣工通航,過河船舶尺寸增加,貨物通過量大幅提升,百年運河重獲新生。在慶祝儀式上,中國貨輪「中遠海運巴拿馬」號成為通過巴拿馬運河新船閘的第一艘貨輪。選擇中國貨輪首航,凸顯了巴方對中國海運物流業的重視。

如今,中國是巴拿馬運河第二大用戶,也是第二大貨物來源國和第二大貨物目的國。巴拿馬運河管理局的數據顯示,2018財政年度,通過巴拿馬運河的貨物中,從中國運出的超過2200萬噸,運往中國的接近2000萬噸。

巴拿馬運河管理局前規劃部門負責人魯道夫·桑邦赫告訴本報記者,自中國加入世界貿易組織以來,從巴拿馬運河經過來往中國的貨船大幅增多。「中國經濟和貿易增長對全世界來說都是一種福氣。」

近年來,在運河擴建過程中,中國企業身影頻現。2014年11月,中遠海運一艘名為「夏之遠6」號的半潛船,在歷經25天的航行後,承載著擴建運河所需的閘門,從意大利駛達運河靠近大西洋一側的港口。實際上,「夏之遠6」號前後一共為運河擴建運送了8扇閘門及配套設施。中遠海運巴拿馬有限公司操作部經理殷利明告訴本報記者:「有2扇閘門長58米、高32米、厚10米、重4000多噸,是巴拿馬運河擴建項目16扇新船閘閘門中最高和最重的,世界上有能力運送該貨物的船隻非常少。」

兩國建交一年多來,中企在巴拿馬中標的建設項目越來越多,建設期間從中國運送來的設備增加。再加上中巴之間的貿易往來增多,中國對巴拿馬運河的貢獻顯著增加。

除了對運河收入的直接貢獻,中國企業也參與到運河兩側港口的擴建升級工程中,助力巴拿馬運河運營能力全面提升。位於運河大西洋一側的科隆自由貿易區,是西半球最大的自由貿易區,也是世界第二大自由貿易區,中國是科隆自由貿易區第一大供貨國。正緊鑼密鼓建設的瑪格麗塔島港就位於這裡。這一由中國嵐橋集團投資建設的港口,建成後將成為世界級的核心樞紐港口之一。

桑邦赫說,運河作為巴中兩國關係的紐帶作用將不斷得到加強,兩國發展戰略對接給巴拿馬運河帶來新的活力。他相信習近平主席的訪問是一個重要契機,將促進巴中貿易更上新台階。「巴拿馬能在共建‘一帶一路’過程中發揮重要作用,為兩國謀發展,為兩國人民謀福利。」

「習近平主席提出構建開放型世界經濟,是在捍衛全球利益」

1914年8月15日,巴拿馬運河正式建成通航。「陸地分離,世界聯通」成為巴拿馬運河傳遞給世界的美好願景。如今,巴拿馬運河將全球140多條海運航線、160多個國家和地區的1700多個港口連接起來。作為世界上最重要的航運水道之一,全球每年有約6%的貿易運輸通過該運河,運河的通航情況也因此被視為「全球貿易的晴雨表」。

「巴拿馬非常不願意看到貿易保護主義抬頭。」巴拿馬出口咨詢公司外貿顧問埃里克·多穆阿對本報記者說,通過運河的貨物越多,巴拿馬獲得的收入也越多。受全球貿易增速放緩的影響,明年巴拿馬運河的收入估計將減少6000萬美元左右。「保護主義影響的不僅僅是巴拿馬,而是整個中美洲地區的貿易和經濟。習近平主席提出構建開放型世界經濟,是在捍衛全球利益,這是習近平主席的倡議得到世界絕大多數國家支持的原因。」 

「中國一直強調多邊主義的重要性。」巴拿馬大學教授、經濟學家萊昂納多·雷霍斯對本報記者表示,習近平主席在二十國集團布宜諾斯艾利斯峰會上再次強調要堅持開放合作、夥伴精神、創新引領、普惠共贏,這正體現了中國以負責任的態度把握世界經濟大方向。

巴拿馬出口商協會主席胡拉多特別認同習近平主席在署名文章中提出的「中巴可以說是共建‘一帶一路’的天然合作夥伴」這一觀點。在他看來,「一帶一路」建設促進了巴拿馬輕型製造業和組裝業發展,對基礎設施建設也是重大利好。「巴拿馬是第一個同中方簽署‘一帶一路’合作諒解備忘錄的拉美和加勒比國家,而‘一帶一路’能幫助巴拿馬吸引投資並確立巴拿馬通往整個美洲門戶的地位。」

 

「開放型世界經濟是巴拿馬運河的命脈。」科隆自由貿易區總經理格里馬爾多接受本報記者採訪時說,他非常期待習近平主席對巴拿馬的訪問。「中國的‘一帶一路’倡議與巴拿馬‘2030年國家物流戰略’對接,是歷史的趨勢。巴中合作,全世界都會受益。我相信習近平主席的訪問將促進兩國在經貿領域合作取得更大進展。我對巴中貿易前景充滿信心!」格里馬爾多說。