【源傳媒訊】就在9月18日中美貿易摩擦宣佈進一步升級的時候,歐洲的觀察人士發現,美國對中國出口的液化天然氣(LNG)大幅減少,今年1-5月,有17艘來自美國的LNG貨輪抵達中國,但自6月到9月期間,數字降低到4艘LNG貨船。

位於北極圈內的中俄亞馬爾液化天然氣(LNG)項目是“一帶一路”倡議提出後,在俄羅斯實施的首個特大型能源合作項目,也是全球最大的北極液化天然氣的項目。2018年8月9日,該項目的第二條生產線液化天然氣首次裝船,裝船量達17萬立方米。(圖片來源:新華社)

據路透社報道,2018年,中國本預計從美國進口1416億立方英呎的LNG,並且在過去三年間,中國從美國進口的LNG數量逐年上升。去年,中國自美國購買的LNG占美國整體出口的15%左右,讓中國成為美國天然氣行業的最大買家之一。

然而,不斷升級的中美貿易摩擦改變了這個發展勢頭,相反,中國作為國際液化天然氣的進口大國之一,將以俄羅斯、澳洲以及卡塔爾作為替代。

上個月,國際能源署日前在上海發佈《天然氣市場報告2018》預計,到2019年,中國將成為全球最大的天然氣進口國,到2023年天然氣進口量可能達到1710億立方米。但是,目前的貿易摩擦的情形,即將演變成為兩國長久之痛,對美國而言,面對中國日益龐大的液化天然氣需求,美國正在失去這個市場。

對於中國而言,天然氣進口是剛性的需求。根據中國“十三五”計畫,到2020年天然氣消費量占一次能源消費比例將從2016年的6%提升至10%。即用氣量由2016年的2065億方上漲至2020年的3600億方。中國在五年間,對天然氣的需求驟升74%。在中國的天然氣消費中,需要進口的天然氣量是逐年增大,到2035年,將有50%以上的天然氣需要依賴進口。

聯博資產管理(Sanford C. Bernstein & Co)指, 中國天然氣需求愈來愈大,單在今年首7個月,中國進口液化天然氣量已增47%。聯博認為,倘美國企業2030年在中國天然氣市場佔有率達20%,就能減少美國與中國貿易逆差500億美元。

然而,隨著貿易戰升溫,中國政府上月曾表示,有意向美國天然氣徵收25%關稅作報復。倘中國決定落實相關舉措,勢打擊美國天然氣業。美國天然氣業正尋求中國投資者,投資十數個項目,牽涉資金估計達1,390億美元。

於此同時,俄羅斯的天然氣,將同時以管道以及LNG的方式輸送到中國。在本月剛剛結束的東方經濟論壇上,蒙古已經與中俄雙方就天然氣管道過境蒙古一事簽署了協議。另一方面,隨著全球暖化,北極航線開通,俄羅斯的LNG取道北極航線運送至中國的成本也會大幅下降。這些都意味著俄羅斯的天然氣輸送到中國,具備一定的價格優勢。雙方亦積極探討雙邊貿易以本幣作為結算,如果貿易結算繞過美元,對兩國而言,俄羅斯的天然氣的價格優勢將進一步擴大。

此前,分析認為中國有進口LNG的需求,美國有廉價出口LNG的需求,美國通過擴大出口可縮減美國與中國的貿易逆差,看起來是雙贏的事情。美國商務部長羅斯(WilburRoss)也表示,削減美國貿易赤字的最好辦法是增加出口,不管是液化天然氣,還是汽車或鋁,還是其它什麼。

但是,因目前的貿易衝突,很有可能需要大幅調低天然氣交易的前景。中國積極開拓“一帶一路”倡議下的國際合作,已經在前一輪中美貿易摩擦中體現出來緩解衝擊的作用,新一輪貿易衝突,對於催生國際貿易新格局而言,或許是一個不小的促進。至少對於國際天然氣貿易而言是如此。