【鏡海茶緣】- 羅慶江 (澳門中華茶道會會長)

在當時澳門眾多的著名茶樓之中,冠男的“美人如玉”算是出類拔萃的,即使在60年後的今天,無論中港澳臺的高級茶藝館所供客使用的茶具都難以與之比較。由此觀之,至少60年前澳門的品茗風氣已是十分盛行的,而且更具備相當高的茶藝水準。雖然,“茶藝”這個詞組於1978年由台灣創造至今只有四十年的時間,可是,澳門早就於60年前已充分掌握如何泡好一杯茶的精湛技藝了,並且還在民間廣泛流傳。


一件經典的茶具,除了造型、色彩、構圖以及工藝水準等視覺藝術因素之外,更重要的是要具備善於泡茶的實用功能,而“美人如玉”茶碗其精妙的功能設計就叫人拍案叫絕!


它的體形有別於現今流行的翻口匪腰收底的設計,而是近半球形。就是說碗的弧度半徑與碗蓋基本相同,因此其碗蓋便具有“一劃到底”的功能,這就方便使用者有效管制茶葉,控制出水。當要除去茶渣時,只要貼碗順勢一撥,便能得心應手了。對於工作繁忙的“企堂”(即茶樓服務員)來說,半球形的蓋碗確是降低勞動強度、提高工作效率的良伴。
當時澳門流行飲用普洱、六安等老茶,其實要把老茶泡好並不容易,尤其是難把老茶的香氣泡出來。但是用“美人如玉”蓋碗沖泡,急猛的沸水在半球形碗壁的作用下使茶葉在水中翻滾迴轉,不但催醒老茶的香氣,也使茶葉易於出味。而約100毫米直徑的碗口及2. 5毫米的壁厚設計,有著把持穩妥舒適、不易燙手、重量適中的優點,是現今只

一味追求胎薄玲瓏、畫功精美的蓋碗難以相比的。很難想像,這些精美實用的茶具卻是當時普羅大眾每天都在使用、消耗的生活用品。

“壺為茶之父,水為茶之母。”就是說要泡好茶除了要有精良的泡茶器外,還需要有優質的泡茶用水。在當時顧客如鯽的茶樓茶居,如果沒有優良實用的煮水具,又如何應付得了?除了“美人如玉”此不凡的泡茶器皿外,當時冠男茶樓的煮水具也是有相當水準的。放在紅泥炭爐上煮的,是用薄銅打成的扁嘴提樑大水壺。薄銅的傳熱性能十分優良,很快就把水燒開,保證了鮮嫩沸水的供應源源不絕,也因而引出了“單料銅煲—— 一黐就熟”的歇後語。這銅壺與別不同,壺嘴是扁的。扁的嘴能擴闊出水面,使茶葉幾乎在同一時間受熱,達致最佳效果。而提樑壺的重心在中央,較為省力。

省力,自然就能提高工作效率。現在我們經常強調“茶量、水溫、時間”這泡茶三大要素,原來60年前澳門的茶樓已有更嚴格的要求了。由此可知,超過半個世紀前的澳門其茶藝水準已是相當高的。如果沒有較高品茗水準的消費者,就不可能有較高的茶藝要求,也就無需要具有較高水準的泡茶師傅了。如果沒有具深刻茶藝科學知識的經營者,更不可能有高質素茶具的出現。鑑古知今,要弘揚茶文化,光靠天價茶葉是不行的。必須普及茶藝文化知識,提高茶藝水準,以精明消費者去主導市場,擇優去劣,使茶文化重現輝煌!