中美貿易戰爆發以來,兩國領導人不同場合唇槍舌戰,暗諷互懟是常事。這次G20峰會上,中美暫時停火,取得共識,應該算很大突破。剛剛結束的G20上,全球20個最大經濟體,佔世界總人口的三分之二。這些國家的代表在阿根廷簽署了改革全球貿易體系的協議。但是由於中美貿易關係緊張,所以G20常有的共同承諾上,一些用詞成為禁忌。

G20首次承諾要改革功能失調的世界貿易組織(WTO),這個應該監管全球貿易爭端的組織,被指缺乏效率和執行力。宣言中也巧妙避開部分“敏感字眼”。

一位歐洲官員表示:“我們過去常常在七國集團和二十國集團首腦會議上发表的一些言論變成一種禁忌。我們有美國和中國禁忌。”

美國禁忌

對於美國來說,保護主義 (protectionism)和多邊主義 (multilateralism)s是敏感詞。

美國總統特朗普不僅對2500億美元的中國商品征收關稅,同時也對20國集團中的合作伙伴徴收鋼鋁稅。在這種情況下,美國政府對“保護主義”這樣的批評變得很敏感。因此,這是自20國集團領導人在2008年華盛頓會議以來,宣言中首次沒有承諾要打擊保護主義。

此外,各國代表們表示,讓美國簽署一個承認「多邊貿易體系」有多重要的內容,等於是承認現有體系未達到這個目標。美國認為,2001年中國加入WTO時,世貿組織預期中國會開放經濟,這麼多年未果,WTO要負責。為了迫使WTO進行改革,美國阻撓WTO最高法院法官的任命案。很快地,其余法官的任期也即將結束。這也意味著,WTO將無法在貿易爭端中發布具有約束力的裁決。特朗普甚至威脅要退出WTO。

一位不願具名的美國高官表示:「許多國家試圖用不同的言詞讓美國對多邊體系做出承諾。我們是致力於多邊主義運作的......只是它是否實現了預期的目標?還是在許多領域都沒有?」

中國禁忌

美國有美國的敏感詞,中國也有不能說的:公平貿易行為 (fair trade practices)

代表們表示,中方堅決反對列入通常會使用的「公平貿易行為」。北京拒絕美國、歐洲和日本對中國傾銷、工業補貼、濫用知識產權和技術移轉以及其他做法的批評。

G20最後在宣言中提到,「支持對WTO進行必要的改革以改善其運作」。不過卻沒有提到改革的細節,但許多代表都認為,把美國拉回來,和全球討論解決是一項突破性進展。然而,美國和其他國家的反對聲中,宣言在移民和難民問題上著墨不多。另外,最棘手的氣候變遷問題也沒有得到處理。