【源傳媒訊】諾貝爾委員會今日(3日)公佈2018年諾貝爾化學獎得主,由美國的阿諾德(Frances H. Arnold)、史密斯(George P. Smith)以及英國的溫特(Gregory P. Winter )共同獲得,以表揚阿諾德對酶定向進化的貢獻,及另外兩人對多肽和抗體的「噬菌體展示」技術的研究。他們三人共獲得900萬瑞典克朗(近792萬港元)的獎金,當中一半會頒給阿諾德,另一半則由史密斯及溫特平分。

 

北京時間今日下午,諾貝爾基金會宣布將2018年的諾貝爾化學獎授予Frances H. Arnold教授、George P. Smith教授、以及Gregory P. Winter爵士,以表彰他們成功駕馭演化的力量,造福人類。諾貝爾獎委員會闡述了其理由指出,今年的化學獎獲得者已經控制了演化,並使用相同的原理——“遺傳變化和選擇”來開發能夠解決人類化學問題的蛋白質。 2018年諾貝爾獎得主所開發的方法現在正在國際上推廣,以促成更環保的化學工業,生產新的材料,製造可持續生物燃料,並減輕疾病和拯救生命。

獲得2018年諾貝爾獎的女科學家弗朗西斯•阿諾德(Frances Arnold)教授於1993年首次進行了酶的定向演化。酶是蛋白質的一種,通常用於催化化學反應。在那之後,她將常規用於開發新催化劑的方式進行了精簡。通過Arnold教授精簡後生產的酶可以用來以更環保的方式製造化學物質,如製造藥物等,同時也可以用來為運輸部門生產更為環保的可再生燃料。

諾貝爾化學獎得主阿諾德的「酵素定向演化」技術(諾貝爾獎委員會)

 

獲得2018年諾貝爾獎獲獎者喬治•史密斯(George P. Smith)教授則於1985年開創了一種叫作“噬菌體展示”的方法,作為一種感染細菌的病毒,噬菌體可以通過這種方法演化出新的蛋白質。

諾貝爾化學獎得主史密斯的噬菌體展示技術(諾貝爾獎委員會)

 

而通過這一方法,獲得諾貝爾化學獎的格雷戈里•溫特爵士(Sir Gregory Winter)完成了抗體的定向演化,並以此生產出新的藥物。以此完成開發的第一個藥物阿達木單抗於2002年獲批,用於治療類風濕關節炎、銀屑病和炎症性腸病。此後,“噬菌體展示”還產生了可以中和毒素、抵抗自身免疫疾病和治愈轉移性癌症的多種抗體。


2諾貝爾化學獎得主溫特的噬菌體展示技術(諾貝爾獎委員會)

 

數百位得主僅5女性獲獎

 根據諾貝爾獎官網揭露,從1901年開始至2018年,諾貝爾化學獎已頒發過110次,共產生181位得獎人,其中英國生物化學家桑格(Frederick Sanger)2度拿到大獎,因此拿到化學獎的人共計僅有180人。過去數百位的歷屆得主中,僅有5位女性受獎人。

至於史上獲得最多諾貝爾獎的家族非居禮家族莫屬,除了居禮夫人(Marie Curie)分別在1903及1911年獲得物理獎及化學獎,丈夫皮埃爾(Pierre Curie)也在1903年與妻子同時獲獎,居禮夫婦的大女兒伊雷娜(Irene Curie)和其丈夫則是1935年化學獎得主,成為第2對獲獎的夫妻檔,總計居禮家族共獲得5次獎項肯定。