諾貝爾物理學獎得主、有“光纖之父”之稱的前中大校長高錕,今日(23日)下午在沙田威爾斯親王醫院離世,終年84歲。

高錕先生(1933年11月4日-2018年9月23日)

 

中文大學表示,對第三任校長高錕離世深感哀痛,向其家人致以深切慰問,將會在明天起的一個月,在校內設置弔唁區。現任校長段崇智表示,高錕出類拔萃,是高瞻遠矚的領袖,形容對方在科研方面力求創新,促成互聯網發展,為人類通訊史寫下全新一頁。

高錕先生和夫人

有“光纖之父”之稱的諾貝爾物理學獎得主高錕受腦退化症困擾,前年已不良於行,甚至不能用言語表達自己,經常大叫,有時候會大叫「YES」或「NO」。其妻黃美芸曾坦言,照顧高錕曾感氣餒,但當回想起高錕年輕時曾如何愛錫自己,就願意無悔付出。

高錕在上海出生,祖父高吹萬是清末江南著名書畫家,父親高君湘律師是美國密西根大學法學院博士,1948年他們舉家移居台灣,翌年再在香港定居,高錕曾入讀聖若瑟書院,之後到英國升學,1957年取得英國倫敦大學電機工程理學士學位後,加入標準電話電報有限公司(STC)及其屬下標準電訊實驗所(STL)擔任工程師,並於1965年在倫敦大學獲頒電機工程哲學博士學位。

他在英國標準電訊實驗所工作時,已開始研究光纖通訊,並成為這方面的先驅,曾擔任國際電話電報公司(ITT)的研究總監及首位科學行政總裁。

高錕於1970年返港,在中大電子系擔任創系教授,1987年出任中大校長,至1996年退休,在香港及美國兩地居住。

高錕於2004年證實患上早期阿茲海默病,5年後獲頒諾貝爾物理學獎,以表揚其「在光傳輸於纖維的光學通信領域突破性成就」。他於2010年獲英國冊封為爵士及獲香港政府頒授大紫荊勳章。

 真正謙謙君子

 上海交通大學教授陳益新,是內地光纖通訊領域的帶頭人,他與高錕在近30年的交往中切磋科研,11年前就應諾貝爾獎評選機構的諮詢推薦過高錕;11年後,陳益新終於看到高錕獲取諾貝爾獎。談起2009年諾貝爾物理學獎得主高錕,上海交通大學教授陳益新由衷地說:"我的這位朋友是一位樂於助人、熱心桑梓的謙謙君子。"

他們的第一次見面在1980年。那時候,中國剛開始改革開放。陳益新當時作為訪問學人正在美國從事光纖通訊研究,1980年參加一次國際會議。"那個時候我們剛剛走出國門,對於怎麼作報告還比較陌生,有很多海外華人科學家和國外科學界的老朋友來給我做參謀。”陳益新說,"其中就有高錕,因為他在1966年就發表了《光頻率介質纖維表面波導》的論文,是公認的『光纖之父』,所以他的意見很有份量。"

雖然是業內公認的權威,但高錕從來沒給人"權威"的樣子。陳益新說:"他那時40多歲,總是笑嘻嘻的樣子,非常和善,很謙虛,甚至讓人感覺比較靦腆。加上我們年齡相仿,所以一見如故。"

此後,陳益新和高錕經常在美國、日本等地的學術會議場合見面。陳益新印象深刻的,是上世紀90年代在香港中文大學召開的一次會議。「他那時是香港中大的校長,為了讓盡量多的內地學者能夠參加,他主動和國家自然科學基金委員會聯繫好,給學者提供一些補貼。另外,中大還把許多接待學者的宿舍騰出來,讓內地學者住。所以,那次國際會議內地有60多位學者參加,這對大家提升學術水平很有幫助。高錕對國家的感情很深,每個人都能感受到這一點。」