香港政務司司長張建宗12月23日發表網誌表示,香港薈萃了中西飲食文化,有近1.8萬家食肆,餐飲業是重要經濟支柱。鼓勵此行業可以進行科技創新,從而緩解人力不足的壓力。

他指出,飲食業是支撐香港旅遊業的重要支柱之一,具有重要的經濟及社會功能,又是促進香港成為宜居城市的元素之一。說到香港的餐飲業發展,穿梭大街小巷,都總有食肆在附近。以現時本港人口約有745萬計算,即每415人就有一間食肆,可見密度及滲透率甚高。

張建宗又表示,無論家庭團聚、喜慶及重要典禮、會友聚集、商務往來、公司員工的上班膳食,或是退休長者最喜愛每早品茗的「一盅兩件」,日常生活總離不開餐飲。根據統計,2018年的上半年食肆總收益為593億元,按年上升8.4%。

香港現時大約有24.6萬人從事餐飲業膳食服務業,佔本地就業人口約7%(不包括外籍家庭傭工),要維持「美食天堂」的美譽,餐飲業界必須不斷自我增值,提升行業的人力素質和培育更多業界專才。

政府致力鼓勵餐飲業推動創新科技,採用創新意念,提升服務水平及管理運作。這不但有助紓緩香港人力資源不足的挑戰,亦可以將創新科技結合餐飲從業員的傳統手藝和優質服務,推動餐飲業和旅遊業向前發展。